投稿日 2020.01.17 更新日 2020.01.17

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【取材レポート】THE NORTH FACEが北杜市と地域活性化に関する包括連携協定を締結

2020年1月16日、株式会社ゴールドウインが展開するアウトドアブランド「THE NORTH FACE」が山梨県北杜市(ほくとし)と地域活性化を目的とした包括連携協定を締結しました。
YAMAP MAGAZINE編集部は、その締結式の様子を取材してきたのでレポートします。

目次

包括連携協定締結の背景

北杜市は山梨県の北部に位置し、南アルプスの甲斐駒ケ岳、八ヶ岳南麓、そして茅ヶ岳や瑞牆山の奥秩父と3つの山岳エリアを有する自然豊かな山岳リゾートとして知られています。
THE NORTH FACEは2011年から、市内の「みずがき山自然公園」で子供向けのイベントを開催している縁もありました。
この両者を結びつけたのが、世界的な山岳賞ピオレドール賞の受賞者の登山家・花谷泰広さん。花谷さんは講演活動や山岳ガイドだけでなく北杜市にある山小屋、甲斐駒ケ岳七丈小屋の運営管理を2017年から務めています。

では、北杜市の渡辺英子市長、株式会社ゴールドウインの森光常務執行役員、そして登山家・花谷泰広さんの会見の模様をレポートします。

右)北杜市・渡辺英子市長、左)TNF・森光執行役員

北杜市 渡辺市長のコメント

花谷泰広さんに、2019年北杜市のふるさと親善大使に就任いただき、それをきっかけに街づくりのアドバイスももらってきました。北杜市は、子供達に山の魅力を伝えることでここに住み続けたいと思ってもらえるような街づくりをしています。合わせて国内有数の山岳リゾート地として登山者に向けた観光振興にも取り組んでいます。北杜市には、世界に誇れる自然環境があります。この包括連携協定をきっかけに市民にも改めてその魅力に気づいて欲しいと考えています。まずは子供達に北杜市の自然の魅力に気づき、誇りに思えるような環境を作っていきたいです。

THE NORTH FACE 森執行役員のコメント

THE NORTH FACE(以下TNF)として初めての自治体との包括連携協定を締結することになりました。その縁を花谷さんが結んでくれました。実は、私は信州大学山岳部出身で花谷さんとは先輩、後輩の仲になります。TNFも次の世代へ、アウトドアの素晴らしさを伝える「キッズネイチャースクール」を長年、北杜市の瑞牆山で開催してきたので、今後は地元の子供達も交えてイベントも開催したいという気持ちがあります。
TNFの社会的使命は、自然の素晴らしさを多くの人に伝えていくこと。特に若い世代にアウトドアの素晴らしさ、自然の大切さを伝えたいという気持ちを強く持っています。またトレイルメンテナンスなどの活動もできないかと考えています。北杜市さんとの連携協定の中身はまだ未定ですが、環境や登山者の利便性向上についての話を北杜市さんや花谷さんとしているので、いずれ発表できるはずです。

花谷泰広さんのコメント

今回の協定締結のきっかけを作った登山家・花谷泰広さん

若い頃から山を続け、多くの遠征にも出かけてきましたが、縁があって40代になって甲斐駒ケ岳の七丈小屋の管理人になりました。北杜市は本当に素晴らしい土地で、目の前を蛍が飛んでいたりと自然の美しさに日々驚かされますし、富士山や南アルプス、八ヶ岳の山々が窓から見える良い環境に暮らしています。
北杜市には3つの大きな山のエリアがあります。まずは瑞牆山・金峰山そして茅ヶ岳の奥秩父の山々。そして八ヶ岳南麓は登山レベルが多少上がりますが、山麓には遊歩道もあって子供達も楽しめるエリアです。私のいる甲斐駒ケ岳はもっとも難しいエリアです。
このバリエーション豊かな3つのエリアを活かせば、登山のレベルアップに最適な場所だと考えています。この素晴らしいロケーションとグローバルブランドのTNFが組むことによって大きなシナジーが期待できはずです。今はまだ線でしかありませんが、地元の企業も巻き込んでいきながら面として展開していくことを考えています。
そのために、北杜市に住む子どもたちに、ふるさとの山の素晴らしさを知ってもらうための登山イベントの開催や、都市部や海外からの登山者の利便性を高めたり、二次交通や登山者、旅行者が集う施設の整備など課題はたくさんあります。また、山の環境を維持するため都市部の登山者にも協力してもらって登山道整備なども実施できればと考えています。
これからのシーズンは、アイスクライミングや雪山登山の時期になります。山の素晴らしさだけでなく遭難防止活動も合わせて伝えていきたいです。これから、登山者、自治体、ブランドの3者が知恵と力を出し合い、サスティナブルに環境を守りながら、この北杜市で新しい形を作っていければと願っています。

八ヶ岳南麓から望む富士山

甲斐駒ケ岳

八ヶ岳の山々

写真提供:北杜市観光協会

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